火药是中国的四大发明之一,很自然,中国也是世界上最早把火药用于战争的国家。当成吉思汗的蒙古大军把火器带到西方时,给欧洲骑士带来了巨大的冲击和震撼,改变了欧洲人对战争的观念。最早使用火器的中国,在很长一段时间里拥有世界上最先进的火器技术,直到明朝初年中国的火器在世界上还是处于领先地位的。

  而到了明朝中期,中国的火器就不再是过去那样不可一世的地位了,到了明朝末年,中国的火器已经无法与西方抗衡;尽管明朝设计出火器的种类比欧洲人多得多,军队中装备的数量也相当多;但设计这么多火器没有几项是好用的,连军队中的士兵都不喜欢用,最后只好以仿造西方的弗朗机和红夷大炮两种为主的能用的火器;而用于野战的弗朗机炮由于明朝制造工艺水平不行而使用量少,火铳也是又重又笨,射击精度很差,只有笨重的红夷大炮还堪使用;虽然明朝仿造的红夷大炮比欧洲人的笨重,射击精度也不高,但其装弹量大,架在城墙上一打就是一大片,并且也不需要经常搬运,用于守城还是比较适合的。这就是明朝长于守城而短于野战的主要原因;假如明朝的弗朗机数量多一些,火铳射击精度高一些,就不会在野战中输于满清了。

  为什么过去火器一直领先世界的中国,到了明朝竟会出现这么大的反差呢?这完全是文化制度造成。在明朝时期,西方文艺复兴,出现了近代科学,促进了各方面的技术发展;而中国在那个时候却将文化束缚在以八股文为主题的科举考试上,造成有文化的人不搞科学,搞技术的人没有文化,并且使用武器的军人也没有文化;而这些没有文化的工匠不可能创造出先进火器的。

  原来大家都是用古代的方法来认识世界和发展生产、工艺和技术,中国人富有想象力和认真精神,有很多方面领先是正常的,当西方出现近代科学后,中国的这种文化体制所能产生的发展水平就无法与其相比了;一直到明朝末期,中国铁器的制造技术还不如唐朝时的水平,用来铸造大炮的铜器的制造技术与3000多年前的商朝相比,基本上没有什么进步。就以火器而言,明朝制造火器的绝大多数都是没有文化的工匠,即使有些认得字的,也是根本没有科学知识的人,要制造好的火器,他们首先面临以下不可克服的问题:

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  1、不懂化学。不知道火药发射和爆炸的化学反应原理,无法准确鉴定火药中硝和硫磺的含量,因此无法得知所用的火药装多少所得到的射程是多少;由于火药中的有效成分无法保证,同样多的火药,这一批火药装了打不远,下一批火药尽管数量一样多,却有可能会炸膛。

  2、没有力学和运动学知识。根本没有物体抛物线运动的概念,不知道炮弹飞行的运动轨迹,无法形成准确的射击理论;偶尔出现几个“神炮手”,也是凭感觉而已,根本没有保证,大多数都是瞎放炮。

  3、没有冶金理论知识,不懂铁中的含碳量和其他化学成分的作用,也不知道合理的冶炼工艺,到现在一些老铁匠还有用一个美女扔到炉中就可以炼出好钢、造成宝剑这种荒唐的传说;所以这种落后的传统习惯即使炼出一些好铁,但大批量生产中铁的强度无法保证,这次用这么厚的炮管可以,有可能另外一门这么厚的炮管就会炸膛;所以为了安全起见,很多野战用的炮都用铜造,而由于铜矿缺乏,所能生产的铜无法满足需求;由于害怕炸膛,明朝造的铁炮不断增加厚度,造成炮的重量很大,无法制造像弗朗机这样的轻型野战炮,使得明军的野战能力大减。

  4、没有机械加工理论及设备。尽管明朝仿造了西方的红夷大炮,但其内孔是直接铸造出来的,没有对内孔的加工工艺及设备,所以炮弹与炮膛之间的配合很差,无法保证射击精度,射程也大打折扣。当时西方以制造钟表的加工工艺加工出来炮膛,没有文化的明朝工匠再聪明也无法达到他们的精度,无法造出赶上西方水准的大炮;所以在明朝后期郑成功2万多人无法攻下900荷兰人据守的城池,就是因为郑成功的火炮无法与荷兰人的大炮抗衡;最后只好采用围城的方法使其粮食断绝,荷兰人出来谈判退出台湾。

  5、没有标准的炮弹生产工艺,造出的炮弹在尺寸、形状、重量和表面粗造度方面都没有统一的标准,对炮弹的发射角度和出口速度的概念根本没有,这对大炮的射程和威力影响相当大。

  6、军队中没有对炮兵进行有效的理论培训,或者说,根本没有能够正确指导和培训炮兵的师傅;都是凭个人经验或者感觉来操作,不可能形成强有力的炮火。

  直到现在,很多中国人还在遗憾,明朝没有重用某个什么火器专家;甚至自我陶醉的认为中国在古代就制造出了机关枪;这些人根本不知道制造机关枪需要些什么工业基础和条件,以为凭某个人的聪明就可以造出来;没有相当的科技基础,如何“圣人”都不可能造出来的。在全民普遍没有科学知识的情况下,一两个“专家”能够起多大作用呢?不对孩子们从小进行科学的教育,不仅火器,其他需要技术含量的方面越来越落后是不可避免的。


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